Okimono “Scultura decorativa da mostrare”, ha avuto il suo massimo splendore nel periodo Meiji verso la fine del XIX secolo dovuta alla straordinaria richiesta dai paesi occidentali.

Gli scultori e artigiani Giapponesi hanno dimostrato già in passato con le lacche i bronzi e i netsuke di essere degli eccellenti intagliatori ed intarsiatori, quindi alcuni di loro si sono dedicati a scolpire blocchi di legno, specialmente il bosso, l’avorio o anche il corno di grandi dimensioni.

Non è possibile rivendicare oggetti antichi intagliati in avorio in Giappone. Solo gli intagliatori giapponesi di avorio del periodo Tokugawa (1603-1867) svilupparono rapidamente un’incredibile padronanza di questo mezzo e crearono molte opere d’arte in miniatura che ancora suscitano ammirazione. L’avorio era usato in Giappone per produrre oggetti come il plettro per suonare le corde del samisen e le estremità dei rulli per le tradizionali pitture di pergamena. Il suo uso artistico principale erano i netsuke, che costituivano un elemento indispensabile dei costumi maschili nel periodo Tokugawa. Netsuke era solito fissare la scatola della medicina (inro) e le buste di tabacco e pipa alla fascia di un uomo. Erano spesso miniature, paesaggi o animali in miniatura delicati e squisitamente scolpiti.