La composizione “di bronzo” è diversa da un posto all’altro, le varianti sono basate sulla percentuale usata con altri metalli come piombo o zinco o ferro.

Ma il termine bronzo è spesso abusato; alcuni “bronzi” sono in rame puro, antichi bronzi russi sono una lega di rame e ferro, e molti cimeli “bronze” etichettati nel museo sono in realtà solo metallo ramato.

Alcune di queste ricette sono diventate note in tutto il mondo ma solo dopo la Restaurazione Meiji i pezzi creati in Giappone hanno svelato al mondo le loro caratteristiche uniche.

Per capire meglio la varietà di leghe di bronzo usate in Giappone, è necessario capire i termini giapponesi usati per il bronzo.

Shaku-do è una miscela di rame e dal 3 al 5% di oro zecchino. Ha l’aspetto di bronzo ma di solito riceve una speciale patina che gli dà un colore bruno ed una lucentezza simile alla lacca.

Shibu-ichi (che significa “un quarto”) potrebbe essere la lega più apprezzata del Giappone, tradizionalmente realizzata con un quarto di argento e tre quarti di rame, a volte con uno o due percento di oro. La proporzione di rame e argento variano in base alla malleabilità desiderata della lega finale. Una vasta gamma di colori può essere raggiunta utilizzando l’intera gamma di composizioni di lega, dalle tonalità del blu, verde a grigio scuro o chiaro.

Sahari è un haku-dô fatto di rame (87%), stagno (9%) e piccole quantità di zinco, piomboe argento. Produce una tipica lega di colore grigio scuro senza patina, ma anche toni ricchi quando colpita. È stato storicamente usato per fare le campane.

Haku-dô è una lega di rame e un metallo bianco come lo zinco, stagno e / o nichel. Il bronzo nei tempi antichi, era tipicamente fatto di 70-85% di rame e 15% -30% di stagno.

Ô-dô o shinchû

Tra i tipi haku-do c’è anche l’ottone impropriamente chiamato bronzo in inglese o bronzo commerciale. È fatto di rame e zinco (90% Cu / 10% Zn).

L’ottone (Cu + Zn) non è considerato “nobile” nelle arti, non si creano patine con il passare del tempo.