I cinesi introdussero i cloisonne in Giappone negli anni ’30 dell’Ottocento. Attraverso questa tecnica, gli artisti creano disegni con fili metallici saldati, li riempiono di smalti colorati e li lucidano.

In Giappone, si decoravano con la tecnica cloisonnè piccoli oggetti come gioielli, elementi architettonici, accessori per spada per i samurai, porzioni di set di scrittura e contenitori per l’acqua. Pochi di questi primi esempi sono sopravvissuti, tuttavia.

Questo mestiere molto complesso acquisi popolarità negli anni ’50 dell’Ottocento quando, dopo oltre 200 anni di isolamento, il Giappone iniziò i contatti con l’Occidente. Gran parte del cloisonné è stato prodotto durante il periodo Meiji chiamato anche “Golden Age” (1868-1912) e nel primo periodo Taisho, con la partecipazione giapponese alle esposizioni internazionali e alle fiere mondiali. La produzione cloisonné aumentò vertiginosamente mentre la domanda di arte giapponese esotica invase l’Europa e l’America.

Verso la fine del 1870, gli artisti cloisonné, influenzati dall’esposizione all’arte occidentale, stavano inventando nuove tecniche. Namikawa Yasuyuki, noto per i suoi intricati fili da lavoro e la straordinaria cura dei dettagli, ha creato l’innovativo smalto semitrasparente nero specchio. L’artista Nagoya Namikawa Sōsuke creò degli smalti dai colori intensi, luminosi, a specchio.

Hattori Tadesaburo aggiunse il realismo tridimensionale ai suoi tratti distintivi naturali attraverso il moriage, la tecnica di sparare strati successivi di smalto su fondi lisci. I maestri Kawade Shibataro, Hayakawa Komejiro, Hayashi Tanigoro e Hayashoi Kodenji, tra gli altri, hanno anche creato pezzi che combinano una tecnica straordinaria con il tradizionale carattere giapponese.