I coralli rossi crescono sul fondo roccioso con una bassa sedimentazione, tipicamente in ambienti bui, sia nelle profondità che nelle caverne o nelle fessure buie. La specie originale, si trova principalmente nel Mar Mediterraneo. Cresce a profondità da 10 a 300 metri sotto il livello del mare, anche se il più superficiale di questi habitat è stato in gran parte esaurito dalla raccolta. La stessa specie si trova anche nei siti dell’Atlantico vicino allo stretto di Gibilterra, nelle isole di Capo Verde e al largo della costa del sud del Portogallo. Altre specie di corallo sono originarie del Pacifico occidentale, in particolare intorno al Giappone e a Taiwan, queste si verificano a una profondità compresa tra 350 e 1500 metri sotto il livello del mare in aree con forti correnti.

Lo scheletro duro dei rami di corallo rosso è naturalmente opaco, ma può essere lucidato fino a diventare lucido. Esibisce una gamma di caldi colori rosa rossastro dal rosa pallido al rosso intenso; la parola corallo è anche usata per denominare tali colori. Grazie alla sua intensa e permanente colorazione e lucentezza, preziosi scheletri di corallo sono stati raccolti fin dall’antichità per uso decorativo. I gioielli in corallo sono stati trovati nelle antiche sepolture europee egiziane e preistoriche, e continuano ad essere portati ai giorni nostri. Era particolarmente popolare durante l’età vittoriana.

Il corallo ha una densità relativa di 3,86 e una durezza pari a 3,5 sulla scala di Mohs.

Di difficile lavorazione e intaglio per la sua durezza ma nello stesso tempo fragilità ha attirato l’interesse di collezionisti europei e orientali.

I soggetti europei per lo più mitologici e religiosi, mentre troviamo figure femminili e scene di vita quotidiana per le scuole orientali di Cina e Giappone.