La giada cinese si riferisce alla giada estratta o scolpita in Cina dal Neolitico in poi. È la pietra dura primaria della scultura cinese. Sebbene la giadeite verde intenso e brillante sia meglio conosciuta in Europa, la giada è arrivata in una varietà di colori e la nefrite bianca è stata la più apprezzata. Fonti native in Henan e lungo lo Yangtze furono sfruttate fin dai tempi preistorici e sono state in gran parte esaurite; la maggior parte della giada cinese oggi viene estratta dalla provincia nord-occidentale dello Xinjiang.

La giada era apprezzata per la sua durezza, durata e bellezza. In particolare, i suoi colori tenui e traslucidi e le sue qualità protettive hanno fatto sì che fosse associato alle concezioni cinesi dell’anima e dell’immortalità. Con l’oro, era considerato un simbolo del paradiso.

Dalla dinastia Han, la famiglia reale e importanti signori vennero seppelliti interamente in tute di giada cucite con fili d’oro, con l’idea che avrebbe preservato il corpo e le anime ad esso collegate.

Questi usi cedettero il passo dopo il periodo dei Tre Regni alle pratiche buddiste e ai nuovi sviluppi nel Taoismo. Nondimeno, la giada rimase parte della medicina tradizionale cinese e un importante mezzo artistico. Sebbene il suo uso non sia mai diventato diffuso in Giappone, la giada divenne importante per l’arte della Corea e del Sud-Est asiatico.