Sebbene i giapponesi fossero acuti importatori di porcellane cinesi, furono i Coreani che portarono un tipo di forno e individuarono una fonte di argilla di porcellana vicino ad Arita, e in breve tempo diversi forni aprirono nella regione. All’inizio le loro merci erano simili alle porcellane cinesi più economiche e più rozze con decorazioni blu sottosmalto che erano già ampiamente vendute in Giappone; questo stile continua per i beni più economici fino al 20 ° secolo.

Le esportazioni verso l’Europa iniziarono verso il 1660, attraverso la compagnia cinese e olandese delle Indie orientali. Le esportazioni cinesi sono state seriamente danneggiate dalle guerre civili mentre la dinastia Ming si disgregava le esportazioni giapponesi aumentavano rapidamente per colmare il divario. All’inizio le merci utilizzavano forme europee e principalmente decorazioni cinesi, come avevano fatto i cinesi, ma gradualmente si svilupparono gli stili giapponesi originali.

I prodotti Nabeshima venivano prodotti nelle fornaci di proprietà delle famiglie dei signori feudali e decorati secondo la tradizione giapponese, in gran parte legati al design tessile. Questo non è stato inizialmente esportato, ma utilizzato per regali ad altre famiglie aristocratiche. Gli articoli Imari e Kakiemon sono termini generici per gli stili di porcellana da esportazione con decorazioni “smaltate” su sovrastampa iniziate nel primo periodo, entrambe con molti sottotipi.

All’inizio del XIX secolo erano in uso una vasta gamma di stili e centri di produzione, le esportazioni si espandevano enormemente e la qualità generalmente diminuiva. Molte porcellane tradizionali continuano a replicare vecchi metodi di produzione e stili.