Già nel 1670, in Germania erano iniziati gli esperimenti per scoprire gli ingredienti della vera porcellana a pasta dura prodotta in Cina e in Giappone. La manifattura di Meissen, fu fondata come manifattura della porcellana reale sassone a Meissen presso Dresda nel 1710 con il patrocinio di Augusto II, elettore di Sassonia e re di Polonia, fu la prima fabbrica a duplicare la ricetta.

Rimase la manifattura di porcellana dominante in Europa fino a circa il 1750, quando la sua fama fu eclissata dalla manifattura di porcellana francese reale a Vincennes (più tardi Sèvres).

L’alchimista Johann Friedrich Böttger fu il primo direttore della fabbrica in un periodo di sperimentazione e sviluppo tecnico. Ha inventato prima un gres rosso estremamente duro, che poteva essere lucidato, inciso o tagliato a faccette. La seconda scoperta di Böttger è stata la ricetta per una porcellana bianca. La forma e la decorazione delle merci della fabbrica furono inizialmente ispirate alla porcellana cinese e giapponese. Da Meissen, la formula per la produzione di vera porcellana a pasta dura diffusa in tutta Europa.

La nomina di Johann Gregor Höroldt come pittore capo nel 1720 alla Manifattura di Meissen portò una maggiore gamma di colori smaltati alla decorazione della porcellana dipinta. I pittori di Meissen iniziarono fedelmente a copiare la decorazione dell’Asia orientale adattandola al gusto europeo. Höroldt era particolarmente noto per le sue scene fantasiose della vita cinese e giapponese.

Il marchio varia a seconda delle epoche, ma è rimasto invariato nei secoli con la doppia spada incrociata in blu.