Dato che i pittori tradizionali cinesi hanno appreso la loro arte copiando i maestri precedenti, può essere molto difficile distinguere un originale da una copia, specialmente se il lavoro è molto antico. Anche se l’artista non stava deliberatamente creando un falso, la copia potrebbe essere stata confusa con un originale ad un certo punto.

Sebbene i dipinti classici su carta e su seta siano molto apprezzati, l’approccio più semplice, è quello di acquisire una pittura tradizionale cinese che abbia un legame diretto con l’artista che l’ha realizzata. Detto questo, i dipinti realizzati durante le dinastie Song, Yuan e Ming continuano ad essere richiesti dai collezionisti.