Anche le fornaci giapponesi sono fiorite attraverso i secoli e la loro influenza pesa con quella dei ceramisti. Un altro aspetto tipicamente giapponese dell’arte è la continua popolarità del gres a fuoco non smaltato anche dopo che la porcellana è diventata popolare. Dal IV secolo, le ceramiche giapponesi sono state spesso influenzate dalla ceramica cinese e coreana. Il Giappone trasformò e tradusse i prototipi Cinesi e Coreani in una creazione unicamente Giapponese. Dalla metà del XVIII secolo, le merci standard e di alta qualità prodotte nelle fabbriche venivano esportate in Europa. “Imari” era semplicemente il porto di trasbordo per i prodotti di Arita, da dove erano diretti agli avamposti commerciali stranieri di Nagasaki. Erano le fornaci di Arita che costituivano il cuore dell’industria della porcellana giapponese.

Le fornaci di Arita furono installate nel XVII secolo, dopo che il caolino fu scoperto nel 1616. Dopo la scoperta, alcuni forni hanno iniziato a produrre porcellane blu e bianche rivisitate in stile coreano, conosciute come Early Imari o “Shoki-Imari”.

A metà del XVII secolo c’erano anche molti rifugiati cinesi nel nord di Kyushu a causa del tumulto in Cina, e si dice che uno di loro portò la tecnica di colorazione dello smalto su smalto ad Arita. Così Shoki-Imari si sviluppò in Ko-Kutani, Imari e in seguito Kakiemon. Ko-Kutani fu prodotto intorno al 1650 sia per l’esportazione sia per il mercato interno. Gli articoli Kutani sono caratterizzati da colori vivaci di verde, blu, viola, giallo e rosso con disegni audaci di paesaggi e natura. I pezzi di porcellana bianca e blu hanno continuato a essere prodotti chiamati Ai-Kutani. Nel 1675, la famiglia locale dei Nabeshima, che governava Arita, stabilì un forno per la produzione di porcellane smaltate di alta qualità per le classi superiori, chiamate “Nabeshima Ware”, con decori negli stili tradizionali giapponesi, spesso attingendo ai tessuti, piuttosto che agli stili derivati dalla Cina.

Hirado Ware era un altro tipo di porcellana inizialmente riservata alla presentazione come doni politici tra le élite, concentrandosi su una pittura molto raffinata in blu su un corpo bianco insolitamente fine. Questi due tipi rappresentavano le migliori porcellane prodotte dopo che il commercio delle esportazioni si era arrestato negli anni ’40.

La grande fama delle ceramiche create nella provincia di Satsuma nel XVII secolo ha influenzato un’eccezionale produzione nei secoli successivi.
La caratteristica che le accomuna, è che alla fine della cottura si forma una finissima cràclure visibile a occhio nudo, poi invetriata o smaltata a scelta dall’artista.
Nel XIX secolo grandi maestri decoratori e modellatori aprono nuovi forni nelle provincie di Kyoto, Awata e Osaka, molto vicini tra loro.
La ceramica di Satsuma rinasce con nuovi colori nuove tecniche e decori, Kinkozan Sobei, Yabu Meizan, Seikozan, Makuzu Kozan, Seifu Yohei, Hankinzan, Shoko Takebe, Kaizan, Dozan sono tra i più noti, molti con produzioni a livello industriale, e alcuni sconosciuti che hanno prodotto pochi pezzi, rari nel mercato, ma di eccezionale livello qualitativo.