Il primo vetro in Giappone si trova tra i resti archeologici risalenti al periodo Yayoi (III secolo a.C. al III secolo d.C.). A quel tempo in Giappone erano iniziate le coltivazioni di riso e venivano prodotte armi di bronzo e di ferro. Si dice che le persone che hanno fabbricato i primi prodotti di vetro provenissero dalla penisola coreana, ma non è chiaro. Il vetro soffiato fu scoperto in Siria-Palestina durante il I secolo a.C.; in quel periodo cominciarono a produrre perline di vetro molto piccole in Giappone. Il bario e l’ossido di piombo sono inclusi nel vetro di queste perle, quindi presumiamo che il vetro non sia stato prodotto in Giappone, ma sia arrivato in Giappone dal continente asiatico attraverso la penisola coreana. Nell’antichità, le perle di vetro erano preziose e simboli di potere.

Nella seconda metà del XVI secolo, la storia del vetro cambiò bruscamente. Dopo il 1550, le navi portoghesi arrivarono in Giappone con merci occidentali e molti missionari dall’Europa arrivarono in Giappone, portando prodotti occidentali. Il vetro è stato apprezzato come oggetto e souvenir importante in questo momento. I dipinti del periodo Momoyama (1578-1615) mostrano alcuni oggetti importati in Giappone, incluso il vetro europeo. Gli stessi dipinti raffigurano gli occidentali con gli occhiali, era la prima volta che i giapponesi li vedevano. In un dettaglio di uno dei dipinti, si può vedere una ciotola di vetro tagliato europeo.

Fino al periodo Edo (1603-1867), il vetro di qualsiasi tipo era considerato un lusso di cui godere la classe superiore della società. Oltre alle importazioni europee, gran parte delle prime conoscenze e tecnologie giapponesi relative alla fabbricazione del vetro provenivano dalla Cina.

Nel XVIII secolo, il numero di produttori di vetro praticanti crebbe, specialmente nelle grandi città come Nagasaki, Osaka, Kyoto ed Edo (Tokyo). Durante il periodo Edo, furono create molte opere d’arte. Un’immagine di un rotolo dipinto del 1770 raffigura soffiatori di vetro vestiti in costume giapponese del periodo, inginocchiati su tatami davanti a una fornace e soffiando il vetri.

Il vetro tagliato iniziò ad essere prodotto all’inizio del XIX secolo. Nel 1829 fu pubblicato il primo libro che descriveva i metodi di fabbricazione del vetro.

Mentre l’influenza occidentale era forte, lo stile giapponese nel vetro manteneva la sua identità e il suo spirito. Durante il diciannovesimo secolo, la fabbricazione del vetro assunse un’identità regionale distintiva. Satsuma kiriko, una tecnica in cui il vetraio taglia vetro colorato per effetto decorativo, cominciò a prosperare durante il periodo Meiji (1868-1912), ci furono molte influenze europee, in particolare inglesi e italiani. La più importante fabbrica di vetro giapponese era la fabbrica di vetro Shinagawa.